Insteon基礎建置–PowerLinc 2413U開箱

目前家庭自動化有幾個較大的陣營,分別是以電力網路為基礎的x10,以無線技術為基礎的Z-Wave,以及綜合電力網路以及無線Insteon系統。當初我在建置家庭自動化系統時,原本是想採用Insteon的系統的。但是Insteon的設備大多需要中性線,偏偏我家所有的開關全都沒中性線。而且考量到Z-Wave是開放性的標準,生產的設備廠商較多,因此最後才會以Z-Wave作為基礎架構。

沒想到Insteon這家公司非常地積極,沒多久就推出了整合電力網路與無線技術的雙頻方案。在中性線方面,最近也推出了不用中性線的調光器。而以開發能力來說,Insteon推出新產品的速度,更是其他單一廠商所無法比擬的。連Z-Wave各家廠商都沒輒的吊扇控制器,Insteon也推出了原生的解決方案 – Insteon FanLinc

好在我用的家庭控制系統,是完全開放的Homeseer系統。Homeseer採用的是Plug-In的架構,雖然系統自身是設計用來控制Z-Wave的系統,但是透過3rd的Plug-In,Homeseer可以控制各種電腦可以連接的裝置。當然,Insteon的系統也不例外。所以這次的計畫,就是為家裡的自動控制環境,加入Insteon的系統。將來不管是Z-Wave還是Insteon的系統,全都可以通吃。

要讓Homeseer系統控制Insteon的裝置非常地簡單。只要買一個Homeseer用的Insteon Plug-In軟體,再加上一個Insteon PowerLinc Modem就可以了。

PowerLinc的功能,簡單說起來,就是電腦和Insteon設備之間的翻譯器。這次我買的2413U,是雙頻的機型。當電腦需要下指令給Insteon設備時,電腦可以透過USB介面,將訊號以無線,以及電力網路的方式,傳遞給家中所有的Insteon設備。如果Insteon設備有訊息要傳給電腦,則是透過相反的路逕進行。

這就是今天的主角,Insteon PowerLinc 2413U。

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它的大小,就比一般常見的變壓器要大上一些。

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PowerLinc的介面非常簡單,一端插上家裡任何一個插座上,另一端則透過Type-A的USB接上電腦就可以了。

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要注意的是由於Insteon的系統是透過電力網路來傳遞的,因此所有的Insteon設備,最好都是直接插上插座上。如果是透過延長線,則要確定延長線沒有濾波的功能。否則Insteon的訊號會被當作雜訊給過濾掉了。

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每個Insteon設備,都有一組特定的位址。透過這組位址,Insteon PowerLinc才能與特定的設備溝通。位址會直接貼在Insteon設備上。

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這就是PowerLinc的所有配件。就只有PowerLInc本體,以及一條USB連接線而已。

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在安裝好PowerLinc以及驅動程式,並且Homeseer也安裝好Plug-In之後,就可以透過Homeseer與Insteon裝置聯繫了。詳細作法留待下回再述。

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